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Lo squash ha le carte in regola per Parigi 2024

WSF Olympic bid Paris 2024

L’intervista al Presidente della WSF Jacques Fontaine fatta da Francs Jeux, per parlare della scommessa olimpica di Parigi 2024.

Traduzione dall’articolo originale pubblicato da Francs Jeux e pubblicato anche sul sito della World Squash Federation.

L’invito per l’inclusione di ulteriori sport ai Giochi Olimpici 2024 a Parigi è in pieno svolgimento. Il comitato organizzatore francese deve fornire una lista con le sue raccomandazioni degli sport da includere  al CIO entro marzo. Questo elenco sarà quindi presa in considerazione, discussa e potrebbe subire delle modifiche. La decisione finale non sarà presa prima della fine del 2020, dopo le Olimpiadi di Tokyo.

Dopo diversi inviti infruttuosi di essere incluso nel programma olimpico, lo squash viene regolarmente citato tra i concorrenti più forti. Lo sport ha imparato la lezione dai suoi precedenti fallimenti e ha fatto dei passi avanti. Ora, ha tutte le carte in regola. Jacques Fontaine, presidente della World Squash Federation (WSF), spiega tutto sull’invito olimpico a FrancsJeux.

FrancsJeux: lo squash ha lanciato la sua offerta per essere scelto tra gli sport inclusi nelle Olimpiadi del 2024 a Parigi. Siamo a poche settimane dalla prima lista ristretta. Può darci un aggiornamento?

Jacques Fontaine: Abbiamo infatti iniziato la nostra richiesta in anticipo, dal 2017, grazie ad un accordo tra la World Squash Federation (WSF) e la Squash Professional Association (PSA). L’obiettivo era quello di unificare la comunità dello squash intorno alla stessa ambizione olimpica e, quindi, di garantire la partecipazione dei migliori giocatori del mondo ai Giochi Olimpici, se saremo scelti. Con questo accordo, siamo stati i precursori, il che è stato ben percepito dal CIO e dal Comitato Organizzatore francese.

Successivamente, nel gennaio 2019, abbiamo incontrato la squadra di Parigi 2024 per presentare loro la nostra richiesta. Era anche un modo per esprimere l’unità del gruppo, perché noi -membri del WSF- eravamo accompagnati da una delegazione del PSA. Hanno partecipato anche due giocatori francesi: la numero 1 di Francia Camille Serme e il campione juniores europeo Victor Crouin.

Hanno quindi espresso la loro ambizione di vincere una medaglia, in particolare la medaglia d’oro.

FJ: lo squash ha iniziato la sua inclusione nella comunità olimpica presentandosi ai Giochi Olimpici della Gioventù di Buenos Aires nell’ottobre 2018. Come è stato percepito?

JF: il successo dello Squash ai Giochi Olimpici della Gioventù, è andato oltre le nostre speranze e le nostre aspettative. In realtà eravamo un po’ sorpresi. Oltre 25.000 persone sono venute a visitare il luogo dello squash.

All’interno di questi spettatori, alcuni membri del CIO erano davvero determinati a giocare nel campo di vetro che abbiamo installato, che era particolarmente innovativo perché includeva il muro interattivo. Il sistema offre ai migliori giocatori la possibilità di allenarsi e aiuta le persone a scoprire lo sport con un approccio simile a quello offerto dai videogiochi. Con questo concetto, abbiamo centrato una delle aspettative del CIO: offrire un’attività speciale, una novità e richiamare l’attenzione di un pubblico non specializzato.

interactiveSQUASH at YOG Young Olympic Games Buenos Aires 2018
Alcuni dei 400 bambini al giorno che hanno giocato nel campo interattivo installato da interactiveSQUASH grazie alla WSF durante i Giochi Olimpici della Gioventù a Buenos Aires 2018

“FJ: Non è la prima richiesta dello squash. Come si differenzia quella attuale rispetto alle precedenti?

JF: Abbiamo imparato dai fallimenti del passato e abbiamo ascoltato i commenti di tutti. Questa richiesta di entrare nelle Olimpiadi è davvero nuova. Per la prima volta, tutta la comunità dello squash è unita attorno alla stessa ambizione olimpica.

Inoltre, l’innovazione apportata dal muro interattivo sta dando alla richiesta stessa un approccio più moderno.

FJ: Come sarà la competizione dello squash ai Giochi olimpici di Parigi del 2024?

JF: Coinvolgerebbe 64 giocatori, di cui 32 giocatori maschili e 32 femminili. Avremmo bisogno di un campo solo, che verrebbe utilizzato sia per gli allenamenti che per lo svolgimento delle gare. Riunirebbe tutti i migliori giocatori del mondo, probabilmente includerebbe alcuni dei migliori giovani giocatori francesi, in un’atmosfera spettacolare e dinamica.

FJ: Fin dalla fase iniziale di applicazione, il Comitato Organizzatore 2024 di Parigi ha insistito sull’integrazione di sport sostenibili, con budget controllati e un impatto limitato sulla società. Questi tre requisiti si applicano allo squash?

JF: Sicuramente sì. Per quanto riguarda i costi, i numeri parlano chiaro: la competizione si giocherà su un solo campo di vetro, che richiede una superficie di 70m² a terra, e 25 ore per essere montato e 15 ore per essere smantellato. La Federazione francese di squash ne possiede parecchi e ne presterà uno ai Giochi olimpici di Parigi 2024. Se si considerano 5.000 posti, la sala da squash completa potrebbe adattarsi a un’area di 5-6.000 m².

Ci sono molti luoghi iconici a Parigi che potrebbero essere la cornice perfetta per questo layout, come il Trocadero o la piazza di fronte al municipio di Parigi. L’elenco è significativo. Questo layout corrisponde completamente al bisogno di contenere i costi e alla sostenibilità nel lungo tempo.

Per quanto riguarda il patrimonio urbanistico, abbiamo cercato di anticipare questo problema moltiplicando i contatti con tutte le città e le contee della Grande Parigi, dove le Olimpiadi di Parigi 2024 andranno a contribuire a sviluppare lo sport. Per uno sport urbano come lo squash, ci sarà sicuramente un prima e un dopo Parigi 2024.”

WSF Olympic bid Paris 2024
(D-S): Andrew Shelley, Chief Executive del WSF; Jean-Denis Barbet, Presidente di FFSquash; Tommy Berden, Direttore Commerciale del PSA; Camille Serme, nove volte Campionessa nazionale francese e sei volte Campionessa europea individuale; Jacques Fontaine, Presidente del WSF; Pablo Serna, Segretario Generale del WSF, e Membro del Consiglio della PSA; Victor Crouin, Campione euroopeo giovanile; Alex Gough, CEO della PSA.